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¿Qué es un centro de datos?

Qué es un centro de datos
6 minutos de lectura

¿Cuál es el verdadero propósito de estas habitaciones llenas de bahías de almacenamiento, utilizadas por muchas empresas y otras organizaciones gubernamentales?


JAV, Empresa especializada en reformas integrales relacionadas con edificios tecnológicos nos ofrece una interesante explicación, definición y perspectivas futuras, te lo contamos todo en las siguientes líneas.


¿Qué es un centro de datos?

Un centro de datos es una infraestructura que consiste en una red de computadoras y espacio de almacenamiento. Esta infraestructura puede ser utilizada por las empresas para organizar, procesar, almacenar y guardar grandes cantidades de datos. Típicamente, un negocio depende en gran medida de las aplicaciones, servicios y datos contenidos en un centro de datos. Por lo tanto, es una parte esencial del negocio en el día a día.

Un centro de datos es una colección de elementos. Un centro de datos básico consiste en servidores, subsistemas de almacenamiento, conmutadores de red, enrutadores, cortafuegos y, por supuesto, los cables físicos y bastidores que organizan e interconectan todo este equipo informático.

Para funcionar correctamente, un centro de datos también debe albergar la infraestructura adecuada: un sistema de distribución de energía, un interruptor eléctrico, reservas de energía, generadores de reserva dedicados, un sistema de ventilación y refrigeración, y una potente conexión a Internet.

Tal infraestructura requiere un espacio físico lo suficientemente grande y seguro para albergar todo este equipo, para ello es necesario contar con una empresa de reformas especializada en este tipo de construcciones tecnológicas.


Centro de datos: consolidación y colocación de este tipo de empresas

Las grandes empresas actuales pueden utilizar dos o más centros de datos distribuidos en varias ubicaciones para mejorar la resistencia y el rendimiento de las aplicaciones, y reducir la latencia colocándolos más cerca de los usuarios.

Por el contrario, una empresa con múltiples centros de datos puede optar por consolidarlos, reduciendo su número para minimizar los costes operativos. La consolidación suele producirse durante las fusiones y adquisiciones de empresas, cuando la empresa mayoritaria no necesita los centros de datos que utilizan las empresas que adquiere.

Los operadores de los centros de datos también pueden pagar para alquilar espacio de servidores u otros equipos dentro de una colocación.

La ubicación es una opción atractiva para las empresas que no desean invertir mucho en un edificio y mantener sus propios centros. Hoy en día, los proveedores de colocación están ampliando sus ofertas para ofrecer servicios gestionados, como la interconectividad, para permitir a sus clientes conectarse a la nube pública.


Centro de datos: los diversos terceros de los centros de datos

Los centros de datos no están determinados por su tamaño físico. Las pequeñas empresas pueden utilizar una pequeña habitación con varios servidores y espacios de almacenamiento interconectados. Las grandes empresas de TI, como Facebook, Amazon o Google, pueden llenar un enorme almacén. También es posible establecer instalaciones móviles, como contenedores, también llamados centros de datos en una caja, que pueden ser movidos y desplegados según sea necesario.

Sin embargo, es posible definir un centro de datos de acuerdo a su nivel de fiabilidad y resistencia. Los centros de datos son así clasificados por terceros. En 2005, la ANSI (Instituto Nacional Estadounidense de Estándares) y la TIA publicaron la Norma de Infraestructura de Telecomunicaciones para Centros de Datos ANSI/TIA-942 (Estándar de Infraestructura de Telecomunicaciones de la Asociación de la Industria de Telecomunicaciones). Esta norma define cuatro tercios de los diseños de centros de datos.


Arquitectura y diseño del centro de datos

Teóricamente, cualquier espacio lo suficientemente grande puede ser usado como centro de datos. Sin embargo, el diseño e implementación de un centro de datos requiere tomar varias precauciones. Más allá de las cuestiones básicas como los costes e impuestos que genera una reforma integral, los sitios se seleccionan sobre la base de muchos criterios, como la ubicación geográfica, la estabilidad del clima, el acceso a carreteras y aeropuertos, la disponibilidad de energía, las telecomunicaciones y el entorno político.

Una vez que un sitio está asegurado, la arquitectura de un centro de datos puede ser diseñada prestando atención a la infraestructura eléctrica y mecánica, así como a la composición y disposición del equipo informático. Todos estos criterios dependen de que el centro de datos de terceros sea el objetivo.


Centro de datos: consumo y eficiencia energética

El diseño de un centro de datos también debe tener en cuenta la eficiencia energética. Un centro de datos más pequeño puede funcionar con unos pocos kilovatios de potencia, pero una instalación de una gran empresa puede requerir decenas de megavatios o más. Los centros de datos ecológicos, diseñados para tener un impacto ambiental mínimo mediante el uso de materiales de construcción de baja emisión, convertidores catalíticos y tecnologías de energía alternativa son cada vez más populares.

Las compañías típicamente miden la eficiencia de un centro de datos usando una métrica llamada Efectividad en el Uso de la Energía (PUE). PUE es la relación de la energía total en un centro de datos dividida por la energía utilizada por el equipo informático.

El auge de la virtualización ha permitido que el equipo informático se utilice de manera más productiva, maximizando la eficiencia, reduciendo el uso de energía y mitigando los costos. Las métricas como los PUEs ya no son esenciales para los objetivos de eficiencia energética.


Centro de datos: seguridad

El diseño de un centro de datos debe corresponder a las normas de seguridad. Por regla general, la seguridad está garantizada por puertas de acceso y pasillos que deben permitir el transporte de grandes equipos informáticos y permitir a los empleados realizar reparaciones.

Además, el riesgo de incendio es muy alto en un centro de datos. Por lo tanto, es necesario desplegar sistemas de lucha contra el fuego. En lugar de equipos eléctricos o electrónicos, muchos centros de datos prefieren optar por sistemas químicos más respetuosos con el medio ambiente. Por último, las medidas de seguridad, como las tarjetas de acceso o los sistemas de videovigilancia, permiten detectar y prevenir los actos ilícitos de empleados, contratistas e intrusos.


Centro de datos: gestión y supervisión de la infraestructura

Los centros de datos modernos utilizan software de supervisión y gestión. El software como las herramientas de gestión de la infraestructura del centro de datos permiten a los administradores de TI supervisar el equipo, medir el rendimiento, detectar errores e implementar acciones correctivas sin tener que entrar físicamente en el centro de datos.

El crecimiento de la virtualización también ha añadido otra dimensión importante a la gestión de la infraestructura de los centros de datos. Permite organizar los recursos en pools sin preocuparse por su ubicación física. Los administradores pueden entonces llevar a cabo la gestión de estos fondos de recursos. Cuando los administradores ya no los necesiten, pueden devolverlos a las piscinas para su reutilización. Todas estas acciones pueden ser implementadas a través de un software. Este sistema se llama centro de datos definido por software.


Centro de datos: ¿hacia un declive a favor de la nube y los servidores alquilados?

Cada vez más centros de datos están implementando software de nube privado. La nube permite un mayor nivel de automatización y autoservicio a través de la virtualización. El objetivo es permitir que los usuarios individuales aprovechen los recursos informáticos a petición sin necesidad de administradores de TI. También es cada vez más común depender de un proveedor de nubes público.

Según un informe publicado por IDC, el mercado de los centros de datos está actualmente en declive en todo el mundo. Este declive está afectando tanto al número de centros de datos como a su tamaño. Se trata de un cambio sorprendente tras el crecimiento desenfrenado del mercado en los años anteriores.

Los usuarios están consolidando cada vez más sus centros de datos, prefiriendo alquilar servidores. Ambas tendencias han tenido un gran impacto en el mercado. En 2015, el número de centros de datos activos en todo el mundo alcanzó la cifra récord de 8,55 millones. Desde el año pasado, esa cifra ha comenzado a disminuir y se espera que descienda a 8,4 millones en 2017. Para 2021, IDC estima que sólo 7,2 millones de centros de datos permanecerán en funcionamiento en todo el mundo, un 15% menos que en 2015.

En términos de área, los centros de datos también están en declive. Para el 2013, los centros de datos del mundo alcanzarán un tamaño acumulado de aproximadamente 148 millones de metros cuadrados. En ese momento, los proveedores de servicios como Amazon, Microsoft y Google estaban construyendo enormes complejos. Para el 2017, esto crecería a unos 167 millones de metros cuadrados. Sin embargo, IDC predice que esta área debería empezar a reducirse a partir de ahora. La razón principal no es otra que la adopción masiva de la nube.

Para las empresas, es fácil migrar a este servicio, que elimina la infraestructura del centro de datos. Lo mismo ocurre con el CRM. La consolidación también desempeña un papel importante, al igual que los nuevos enfoques de la tecnología de la información. Las empresas hoy en día están adoptando estrategias basadas en la nube y algunas están creciendo sin haber establecido un centro de datos. La nube no es necesariamente más cara que las operaciones en el lugar. En cambio, ofrece más velocidad, flexibilidad y la posibilidad de adoptar un modelo OPEX.

Los principales usuarios, incluyendo el gobierno de los EE.UU., han reducido el espacio en sus centros de datos para mejorar la eficiencia. De hecho, un mejor uso de los servidores suele rimar con consolidación. Si bien la disminución se produce principalmente en los centros de datos internos, los centros de datos de los proveedores de servicios continúan expandiéndose, pero su crecimiento también es más moderado que antes.

A pesar de ello, sigue habiendo necesidad de centros de datos porque las posibilidades que ofrece la nube son todavía limitadas.  Muchas aplicaciones desarrolladas y perfeccionadas a lo largo del tiempo por los usuarios finales no son aptas para la nube. Para hacerlos compatibles, es necesario modificar la arquitectura e invertir fuertemente.

En términos de ingresos, el mercado de sistemas de centros de datos está creciendo a un ritmo muy lento, según un informe publicado. Las empresas están comprando cada vez menos servidores de los vendedores tradicionales, y ahora prefieren alquilar servidores de empresas como Amazon, Google y Microsoft. Este cambio está reduciendo el gasto en servidores, lo que está afectando directamente al mercado de sistemas de centros de datos. Estos gastos han disminuido en un 0,1% en 2019, y se espera que aumenten sólo un 0,3% en 2021.

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